Reviews | RH-006 | Sergio Fiorentino -1- complete Rachmaninoff live

25 July 2019 | Jonathan Woolf | MusicWeb International | Sergio Fiorentino - Sergei Rachmaninov: Complete Solo Piano Works Live   «A superbly realised cycle from a romantic lion of the keyboard. Over the course of four recitals during September 1987, Sergio Fiorentino performed Rachmaninov’s complete solo piano works. Broadcast live by Italian RAI, Radio 3, the master tapes were retained by Fiorentino, from whose collection they have now been made available in splendid-sounding restorations. They occupy six CDs and are housed in Rhine’s customary sturdy boxes. [...] This excellent package brings together a superbly realised cycle from a romantic lion of the keyboard.» 

CHOC de CLASSICA | June 2019 | Jean-Charles Hoffelé | Classica No.213 (p.91) | Sergio Fiorentino - Incandescent Beethoven, Rachmaninoff of madness, and a mystery: why do we have forgot this wonderful pianist?   «[...] Rachmaninov became his chosen composer over the years, the live recordings of the Rhapsody, the First (in the original version, its final is a madness) and Fourth Concertos, make cry the absence of the Second and Third. Fortunately RAI had asked him for the complete piano solo work, Fiorentino gave it in September 1987 during four nights of pure delirium happily captured. They have just been published, the last victory of a vengeful posterity on this existence which danced with panache over the precipices of oblivion.»  'Rachmaninoff Complete Solo Piano Works Live', Rhine Classics RH-006 (6 CD), CHOC ◗ 'Live in Taiwan', Rhine Classics RH-009 (1 CD), CHOC ◗

26 May 2019 | Jean-Charles Hoffelé | ARTAMAG' - Le disque du jour | Sergio Fiorentino - Le pianiste de Rachmaninov   «[...] la bravoure pianistique s’y allie à un sens des couleurs incroyable, une noblesse du style, une élégance qui excluent tout pathos. Et si c’était la meilleure intégrale jamais enregistré du legs pianistique de Rachmaninov ? Les Etudes-tableaux montrent le virtuose sans tapage qu’était Fiorentino, tout chante dans cet immense clavier qui exhausse les polyphonies et envole les rythmes. Les Préludes eux-mêmes quittent leur cadre de miniature pour devenir à chaque fois de vrais univers, et les deux Sonates, jouées absolument à dix doigts, sonnent telles des symphonies de piano. [...] La prise de son capte à merveille le magnifique Steinway boisé de l’Auditorium Domenico Scarlatti de la RAI de Naples. Rhine Classics ajoutent deux bonus considérables. La captation de la version originale du Premier Concerto qui documente l’art du jeune Fiorentino (nous sommes le 27 septembre 1958) : il faut entendre comment il éclaire le petit intermezzo à la fin de l’Andante, sotto voce, et avec quel brio, il transporte jusqu’à la folie l’Allegro vivace. Autre merveille, la Rhapsodie sur un thème de Paganini enregistrée cette fois l’année même où il quitte le Conservatoire et repend le chemin des théâtres, d’une fantaisie excitante au possible. Les concerts reprirent donc à compter de cette année 1991, menant le pianiste octogénaire jusqu’à Taïwan pour ce qui devait être une de ses ultimes apparitions. Sommet de ce concert, dans une sonorité claire et pourtant ombreuse, l’Opus 110, entre prière et exaltation, vraie élévation spirituelle inoubliable dès qu’on l’a entendue. [...] Edition soignée, son splendide, iconographie abondante, appareil critique remarquable, magnifique ouvrage d’un éditeur passionné. J’espère que suivront d’autres documents illustrant l’art de ce géant du piano que l’on n’en finit pas de redécouvrir. »
17 May 2019 | The Piano Files with Mark Ainley (facebook page) | Sergio Fiorentino plays Rachmaninoff  «An absolutely stupendous production - glorious playing in magnificent sound... such a treasure!»
8 May 2019 | Tom Deacon (former Universal Music Group Producer) | Sergio Fiorentino plays Rachmaninoff  «Almost impossible to comprehend the achievement here. Over a number of days in 1988 Sergio Fiorentino sat down in front of the RAI microphones to record "live" before a public the complete solo piano music of Sergei Rachmaninoff. The master tapes have been found, beautifully remastered by Emilio Pessina and issued in a box set from Rhine Classics.   The words "slack-jawed" or "bouche bée" pretty much sum up the feeling I have in. listening to these recordings. Fiorentino has everything it takes to be a great interpreter of Rachmaninoff: awesome technique, unvarying implacable pulse and thrust, beautiful tone, and a complete absence of sentimentality. Moreover such nobility. Fiorentino treats this like great music. In his hands it is.   It's all here, folks, the early pieces, the complete preludes and études, the variations, and both sonatas. Critics will pick and gnaw at this and that detail, missing as they usually do the wood for the trees. That's what they consider their job! I will not play that senseless game. I will also not indulge in comparisons. I know them all but this one is truly for the ages. Imcomparable.»